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八月門西蓮藕香


   

    荷花塘一景

   

    水上荷花燈

   

    農曆六月廿四,舊俗以這一天為荷花生日,這天亦稱“觀蓮節”或“采蓮節”。

    荷花是我國傳統名花,古代南京人喜歡挖塘植荷,秦淮河周邊更是有荷花塘、雙塘、西園塘、鍋底塘等,碧荷蓮藕比比皆是。每逢觀蓮節,邀約親朋乘秦淮畫舫,遊賞 於荷花蕩中,為荷花祝壽,別有一番情趣。故明代申時行有《蓮花》詩:“碧沼停寒玉,紅蕖映綠波。妝凝朝日麗,香逐晚風多。遊戲金鱗出,飛揚翠羽過。納涼依 水榭,還續采蓮歌。”清人徐明齋在《竹枝詞》中也描寫過這個美好場景:“荷花風前暑氣收,荷花蕩口碧波流。荷花今日是生日,郎與妾船開並頭。” 

    地產花香藕“九孔十三絲”,最長6節,一般也可達四五節。和一般藕不同的是,它能以蔬代果,生食甘甜脆嫩無渣,清涼可口,味道不遜於桃、梨,有“冷比霜雪甘 比蜜,一片入口沉屙痊”之說。熟食則色澤紫紅,入口細膩,沙軟香甜,誘人饞涎,備受老人、小孩青睞。《素食說略》中記載“切片以糖蘸食”,足以祛暑解渴, 涼沁心脾。也可作為清涼雅致的水果冷盤,用以款待嘉賓。將藕切成連刀片,釀上蝦茸,掛上糊,入鍋炸熟,澆上茄汁,則成為“茄汁藕夾”,還可變化成“雞茸藕 夾”“三絲藕夾”“魚茸藕夾”“豆沙藕夾”等。

    《白門食譜》介紹了糖粥桂花藕的做法:“先取肥而嫩者,洗淨其泥渣,然後以糯米填入 孔內,放稀糖粥中煮熟,食時又略加桂花糖汁,香氣騰騰,藕爛而粥黏,亦養人之佳品。下午各處擊小木鐸,而高呼賣糖粥藕者迥不及焉。”無論春夏秋冬,以金陵 糖粥藕作為點心,都給人以一種享受,可謂門西小吃一絕。當年老門西人還喜歡用荷葉包裹鹽水鴨、鹵牛肉等菜肴,既不走油又有荷葉的清香。

    秦淮人家跟荷花有關的習俗還有用紙做荷花燈,農曆七月十五夜晚沿河放入水中。是時秦淮河上點點燈火,就像一條流動的星河。夏仁虎《歲華憶語》記載:“以紙糊 燈作蓮花狀,荷葉托之,中燃小燭,順河流放之,曰河燈,雲以照渡溺魂。夜間推河窗觀之,數星明滅,忽聚忽散,殊有幽趣。放此者,率為僧尼,或善男信女,羼 聚一小舟,法鼓喧闐……”此情景直到上世紀40年代才漸漸消失。